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The big surprises of the Champions League 2024-2025: Bologna culminated its great revelation campaign with a historic qualification to the Champions League.

hubeyma


The big leagues of European soccer have put an end to the 23/24 season and, although the surprise is not so common due to the marked difference between one and the other, the truth is that this campaign has been a rather unexpected exception, with more than five revelations that obtained their qualification to the next Champions League.

Bologna (Italy).

Simone Inzaghi's Inter won Serie A from start to finish. The Neroazzurro took a 19-point lead over second-placed Milan and a 23-point lead over Juventus, the third-placed team. However, there was a surprise in fifth place: when everyone thought that Napoli, Roma, Lazio or Fiorentina should compete for that important position, Thiago Motta's Bologna appeared to put the lid on the situation.

The Petroniani finished fifth in the Calcio with 68 points from 18 wins, 14 draws and only six defeats (against Milan, Fiorentina, Udinese, Cagliari, Inter and Genoa). In short, the Rossoblù's season was a resounding success, with a historic ticket to the Orejona, a competition they have not played since 1964.

Bologna culminated its great revelation campaign with a historic qualification to the Champions League.

Bologna had a great campaign in Serie A and achieved, after 60 years, the historic qualification to the UEFA Champions League 2024-25.

With two games to go, the team coached by Thiago Motta is third in the Italian soccer standings after 18 wins, 13 draws and five losses.

With Roma's defeat against Atalanta, Bologna secured mathematical qualification to the Champions League, which it had not contested since the 1964-65 season.

Bologna's leap in quality.

Bologna's evolution began in May 2022, when club owner Giuseppe Saputo hired Giovanni Sartori as sporting director. Sartori is a name unknown to the wider international soccer public, but he has an excellent reputation in Italy. He led Atalanta's successful project that kept them among the country's best for several years and also took the now defunct Chievo Verona to Europe.

Sartori knows calcio like few others and has an impressive work ethic. For example, in the last transfer window he called Basel 50 times to finalize the signing of Dan Ndoye, one of Bologna's key players this season. “I don't give up anything, I drive everyone to exhaustion and deliver the final blow,” he explained when asked about his method.

Prior to his arrival, the Emilia-Romagna side had gone seven consecutive seasons in Serie A without finishing higher than tenth place. One of his first decisions was to hire Thiago Motta as manager and in his first year they finished ninth.

The former Barcelona and PSG midfielder had only managed one full year. In 2021/22 he had a great season with newly promoted Spezia, who stayed in the top flight without suffering. He was seen as a good future coach, but he was still a gamble. Today, he is already a candidate for several of the biggest clubs in Europe.

After a placid last season, Bologna made the leap in quality. On the eighth matchday, they drew 2-2 with Inter as visitors and made their aspirations clear. They also drew with champions Napoli and beat Lazio, Torino, Atalanta... they were a very difficult opponent for everyone.

Motta's Bologna's style of play.

"Yes, I see Atalanta again in this Bologna. They play excellent soccer, with quality, technique and for me it is a relative surprise,” said Gian Piero Gasperini, the mastermind who made the European Atalanta of the last five years possible. His words sum up Bologna's style very well: flashy attacking soccer, possession and risk-taking.

Motta's team likes to have the ball. They have the second most touches and the most completed passes in Italy, behind Napoli, who have recently become a world reference for this idea. They are also third in the possession ranking and have made the most passes in their own half.

Motta has a revolutionary way of thinking: the “2-7-2”. That is his tactical north. He imagined it in his first experience as a DT, in the lower divisions of PSG, and maintains it as a premise. "I count the goalkeeper in the 7 in the middle of the field. For me, the attacker is the first defender and the goalkeeper the first attacker. The goalkeeper is the one who starts the play, with his foot, and the strikers are the first ones who have to press to win the ball back." Total soccer in the 21st century.

His Bologna plays with a very flexible 4-2-3-1 that can be transformed into a 2-3-2-3 in attack, closer to the 2-7-2 dreamed of. In addition to possession, Motta's team is distinguished by its ability to press and recover in the opponent's half.

His starting eleven is cosmopolitan. It usually has eight different nationalities. The goalkeeper is Polish Lukasz Skorupski; on the wings play Austrian Stefan Posch and Danish Victor Kristiansen; at the back are Colombian Jhon Lucumí and Dutchman Sam Beukema; in midfield, Swiss Remo Freuler is a key player and next to him usually plays Scottish Lewis Ferguson, captain and spiritual leader. Italy's Riccardo Orsolini and Switzerland's Dan Ndoye play on the wings, with Belgium's Alexis Saelemaekers as a backup. The leading scorer and striker is Dutchman Joshua Zirkzee.

The average age of the squad is under 25 years old, the second youngest in Serie A. At 32, Freuler is the “veteran”. Saputo went looking for him at Nottingham Forest in the last transfer window to do the same as he excelled at Atalanta. Besides him, Bekeuma, Ndoye, Saelemaekers, Posch and Giovanni Fabbian, among others, arrived. All pieces that boosted the team.

Zirkzee, a striker who despite his 1.93 meters has a striking technical ability, is the leap in quality. He has 11 goals and has already attracted the interest of Europe's biggest clubs. Orsolini, international with the Italian National Team, is second with 10.

Bologna is a historic Italian club, with seven titles to its name but six decades without an Olympic lap. Today, they are back in Europe after 21 years (their last experience was the 2002/03 Intertoto Cup).

Las grandes sorpresas de la Champions 2024-2025: Bologna culminó su gran campaña de revelación con una histórica clasificación a la Champions.

Las grandes ligas del fútbol europeo le han puesto punto final a la temporada 23/24 y, aunque la sorpresa no es tan común por la marcada diferencia entre unos y otros, lo cierto es que esta campaña ha sido una excepción bastante inesperada, con más de cinco revelaciones que obtuvieron su clasificación a la próxima Champions League.

Bologna (Italia).

El Inter de Simone Inzaghi ganó la Serie A de punta a punta. El Neroazzurro le sacó 19 puntos de diferencia a su escolta, el Milan, y 23 a Juventus, el tercero en la tabla. Así y todo, en el quinto lugar hubo una sorpresa: cuando todos pensaban que Napoli, Roma, Lazio o Fiorentina debían competir por ese importante puesto, apareció el Bologna de Thiago Motta para tapar bocas.

Los Petroniani terminaron quintos en el Calcio con 68 unidades obtenidas a partir de 18 triunfos, 14 empates y solo seis derrotas que fueron ante el Milan, Fiorentina, Udinese, Cagliari, Inter, Genoa). En sintesis, fue un rotundo éxito la temporada de los Rossoblù, con un histórico boleto a la Orejona, una competencia que no juegan desde 1964.

Bologna culminó su gran campaña de revelación con una histórica clasificación a la Champions.

Bologna hizo una gran campaña en la Serie A por lo que logró, después de 60 años, la histórica clasificación a la UEFA Champions League 2024-25.

A falta de dos fechas para que finalice el torneo, el equipo que dirige Thiago Motta está tercero en la tabla de posiciones del fútbol italiano producto de 18 partidos ganados, 13 empatados y cinco perdidos.

Con la derrota de Roma frente a Atalanta, Bologna aseguró la clasificación matemática a la Champions, que no la disputaba desde la temporada 1964-65.

El salto de calidad de Bologna.

La evolución de Bologna comenzó en mayo de 2022, cuando el propietario del club, Giuseppe Saputo contrató a Giovanni Sartori como director deportivo. Sartori es un nombre desconocido para el gran público del fútbol internacional, pero tiene una excelente reputación en Italia. Fue quien lideró el exitoso proyecto de Atalanta que lo mantuvo varios años entre los mejores del país y también llevó a Europa al extinto Chievo Verona.

Sartori conoce el calcio como pocos y tiene una prepotencia de trabajo impresionante. Por ejemplo, en el último mercado de pases llamó 50 veces a Basel para concretar el fichaje de Dan Ndoye, uno de los jugadores clave de Bologna esta temporada. "No renuncio a nada, llevo a todos al agotamiento y asesto el golpe final", explicó cuando le preguntaron por su método.

Antes de su arribo, el cuadro de Emilia-Romaña llevaba siete temporadas consecutivas en la Serie A sin terminar por encima del décimo puesto. Una de sus primeras decisiones fue contratar como director técnico a Thiago Motta y en su primer año finalizó noveno.

El exmediocampista de Barcelona y PSG solo había dirigido un año completo. En 2021/22 hizo una gran campaña con el recién ascendido Spezia, que se mantuvo en la máxima categoría sin sufrimiento. Se veía en él un futuro buen entrenador, pero no dejaba de ser una apuesta. Hoy, ya es candidato en varios de los más grandes clubes de Europa.

Después de una temporada pasada plácida, Bologna dio el salto de calidad. En la octava fecha, le empató 2-2 a Inter como visitante y dejó en claro sus aspiraciones. Además, le empató al campeón Napoli y le ganó a Lazio, Torino, Atalanta... fue un rival de enorme dificultad para todos.

El estilo de juego del Bologna de Motta.

"Sí, vuelvo a ver a la Atalanta en este Bologna. Juegan un fútbol excelente, con calidad, técnica y para mí es una relativa sorpresa", dijo Gian Piero Gasperini, el cerebro que hizo posible al Atalanta europeo del último lustro. Sus palabras resumen muy bien el estilo de Bologna: fútbol vistoso de ataque, posesión y toma de riesgos.

Al equipo de Motta le gusta tener la pelota. Es el segundo con más toques de balón y con más pases completados de Italia, detrás de Napoli, que en los últimos tiempos se ha convertido en una referencia mundial de esta idea. Además, está tercero en el ránking de posesión y es el que más pases hizo en su propio campo.

Motta tiene un pensamiento revolucionario: el "2-7-2". Ese es su norte táctico. Lo imaginó en su primera experiencia como DT, en las divisiones inferiores de PSG, y lo mantiene como premisa. "Al portero lo cuento en los 7 del medio del campo. Para mí el atacante es el primer defensor y el portero el primer atacante. El portero es el que empieza la jugada, con el pie, y los delanteros los primeros que tienen que hacer la presión para recuperar la pelota". Fútbol total siglo XXI.

Su Bologna juega con un 4-2-3-1 muy flexible que puede transformarse en un 2-3-2-3 en ataque, más cercano al 2-7-2 soñado. Además de la posesión, al conjunto de Motta lo distingue la capacidad para presionar y recuperar en campo rival.

Su once titular es cosmopolita. Suele tener ocho nacionalidades diferentes. El arquero es el polaco Lukasz Skorupski; en las bandas juegan el austríaco Stefan Posch y el danés Victor Kristiansen; en la zaga el colombiano Jhon Lucumí y el neerlandés Sam Beukema; en el centro del campo, el suizo Remo Freuler es una pieza clave y a su lado suele jugar el escocés Lewis Ferguson, capitán y líder espiritual. El italiano Riccardo Orsolini y el suizo Dan Ndoye juegan en las bandas, con el belga Alexis Saelemaekers como recambio. El goleador y delantero titular es el neerlandés Joshua Zirkzee.

La edad promedio del plantel es de menos de 25 años, la segunda más joven de la Serie A. Con 32 años, Freuler es el "veterano". Saputo lo fue a buscar a Nottingham Forest en el último mercado de pases para que hiciera lo mismo que lo destacó en Atalanta. Además de él, llegaron Bekeuma, Ndoye, Saelemaekers, Posch y Giovanni Fabbian, entre otros. Todas piezas que potenciaron al equipo.

Zirkzee, un delantero que a pesar de su 1,93 metros tiene una llamativa habilidad técnica, es el salto de calidad. Tiene 11 goles y ya despertó el interés de los más grandes de Europa. Orsolini, internacional con la Selección de Italia, lo secunda con 10.

Bologna es un grande histórico de Italia, con siete títulos en su palmarés pero seis décadas sin una vuelta olímpica. Hoy, logró volver a Europa después de 21 años (su última experiencia fue la Copa Intertoto 2002/03).

Source images / Fuente imágenes: Bologna FCTwitter Bologna

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